Ons schone leven: over bacteriën en allergieën

10_AH BLOG_Hygiene_def

Bij Albert Heijn werken we dag en nacht om ervoor te zorgen dat mensen nooit ziek worden van onze producten. Ook willen we niet dat onze producten onnodig sporen van allergenen bevatten. We hebben veel consumenten over de vloer die allergisch zijn, daar willen we rekening mee houden.

Laatst las ik dat al het werk dat ik voor Albert Heijn en onze klanten doe, wel eens averechts kan uitpakken. Wetenschappers buigen zich momenteel over de zogenaamde ‘hygiënetheorie’. In het kort komt het erop neer dat we volgens hen te steriel leven. We stellen onze kinderen niet meer bloot aan bacteriën en door ze zo enorm te beschermen, maken we ze juist ziek. Als kind, maar ook op latere leeftijd. Ze ontwikkelen te weinig weerstand en worden allergisch omdat hun lichaam verkeerd reageert. Het heeft immers nooit geleerd om goed te reageren.

Bacteriën weren uit eten

Het is een ernstig bericht. Ik werk al zo lang met hart en ziel voor Albert Heijn en nu moet ik dus constateren dat ik het altijd bij het verkeerde eind heb gehad. De kans dat ik het opgeef, zelfs dat ik een depressie krijg, ligt natuurlijk op de loer. Daarom ben ik direct in deze theorie gedoken. Heb ik het al die jaren fout gedaan? Laten we eerst eens kijken naar microbiële veiligheid. Is het wel goed dat we proberen al die ziekteverwekkende bacteriën te weren uit ons eten? In 1860 had iemand die in Nederland werd geboren een levensverwachting van 37 jaar. In het jaar 2012 was dat opgelopen naar 79 jaar voor mannen en 83 jaar voor vrouwen. Veel mensen denken dat die langere levensverwachting het gevolg is van medische doorbraken, zoals antibiotica, hartchirurgie en chemotherapie. Niets is minder waar. De Wereldgezondheidsorganisatie zegt dat langer leven het gevolg is van stoppen met roken en het overwinnen van alcoholverslaving. Daarnaast is langer leven ook het gevolg van antibiotica, gepasteuriseerde melk, veilig drinkwater en vaccinaties tegen besmettelijke ziekten.

Groot risico

Rond 1900 bevatte één op de vijf doodskisten het lichaam van een kind dat zijn vijfde verjaardag niet had gehaald. Die kinderen stierven aan pokken, polio, dysenterie, difterie, tyfus, maar ook aan voedselinfecties en chronische diarree. Als je de kinderjaren al overleefde, schoot je levensverwachting omhoog (behalve als je een vrouw was, dan was de kans dat je in het kraambed stierf aan de infectieziekte kraamvrouwenkoorts weer heel hoog). Tegenwoordig komt kindersterfte door die infectieziekten eigenlijk niet meer voor in ons land. De infectieziekten bestaan nog wel, maar zijn hier opgelost, omdat kinderen ervoor ingeënt worden, omdat we gepasteuriseerde melk drinken en omdat ons drinkwater betrouwbaar is. Als we de ziekteverwekkende bacteriën weer toelaten, zogenaamd om onze weerstand te verhogen, nemen we een heel groot risico.

Geen wetenschappelijk bewijs

Er is ook geen wetenschappelijk bewijs dat het onze weerstand verhoogt door een paar keer een voedselinfectie op te lopen. In plaats van weerstand tegen dysenterie op te bouwen door dysenterie te krijgen, kun je beter niet besmet worden met die akelige bacteriën. Grote kans dat je al dood en begraven bent, voordat je weerstand opbouwt. Hygiëne in huis voorkomt niet dat je aan ‘noodzakelijke’ bacteriën wordt blootgesteld. Als je het raam thuis openzet, komen na het soppen al die bacteriën zo je huis weer binnen met de lucht en stof.

De hygiënetheorie en allergieën

Voor allergieën echter, lijkt de hygiënetheorie toch een beetje anders in elkaar te zitten. De meest voorkomende voedselallergieën bij Europese kinderen zijn allergieën voor eieren, melk en noten. In Groot-Brittannië zijn het noten en pinda’s en in Scandinavië zijn het schelpdieren en kabeljauw. Dat verschil kunnen we nog niet verklaren. Een pinda-allergie is bij kinderen in de Westerse wereld in de afgelopen tien jaar verdubbeld. Een klein beetje pinda’s kan voor iemand die allergisch is al dodelijk zijn. Kinderen met een pinda-allergie kunnen daarvoor met succes worden behandeld. Met… Jawel, pinda’s! Onder medische begeleiding krijgen ze elke dag een klein beetje pindapoeder, waarna die dosis langzaam wordt opgevoerd. Uiteindelijk kunnen kinderen zonder problemen elke dag vijf pinda’s eten. De methode is erop gericht de verkeerde weerstand voor pinda’s te verminderen (onder geen beding moeten mensen natuurlijk zelf aan de slag gaan met pindapoeder, alleen goed opgeleide clinici kunnen de therapie geven, anders is het te gevaarlijk).

Onderzoek

Het geven van pinda’s aan kleine kinderen die al een andere voedselallergie hebben, verlaagt de kans op het ontwikkelen van een pinda-allergie. Daar kwam men achter doordat bleek dat Israëlische kinderen minder vaak leden aan een pinda-allergie dan Britse kinderen. Het bleek al gauw dat Israëlische kinderen veel vroeger in hun leven geconfronteerd werden met pinda’s in hun voeding dan de Britse kinderen. In landen waar pinda’s al vroeg deel uitmaken van het voedingspatroon, komt een pinda-allergie daardoor minder vaak voor. Juist nu, in maart 2016, verscheen er een wetenschappelijk artikel in het gerenommeerde tijdschrift The New England Journal of Medicine waarin staat dat wetenschappers hebben onderzocht of baby’tjes die alleen borstvoeding kregen, minder kans hadden een allergie te ontwikkelen voor pinda’s of ei als ze al bij drie maanden twee gram per week hiervan te eten kregen. Dat bleek inderdaad zo te zijn. Het werkte trouwens niet voor koemelk, vis of sesamzaadjes. De onderzoekers geven wel aan dat het niet gemakkelijk was om twee gram per week aan baby’s te geven en adviseren met klem om voorlopig de adviezen van de gezondheidsinstituten te blijven volgen.

De ellende besparen

In plaats van het allergeen te vermijden bij kinderen die een groter risico lopen om een pinda-allergie te ontwikkelen, moeten we over een tijdje dus misschien kindertjes op vroege leeftijd pinda’s te eten durven geven. Het eten van pinda’s op vroege leeftijd brengt echter ook het risico van verslikken met zich mee. Verslikken in een pinda kan heel ernstig zijn. Pindakaas is gelukkig ook goed. Het is fantastisch als we, door kinderen vroeg in hun leven pinda’s te geven, hen op latere leeftijd de ellende van leven met een pinda-allergie kunnen besparen. Bij pinda-allergie gaat die hygiënetheorie dus wel op. Daar word ik heel erg blij van.

a_simone_herzberger
Simone Hertzberger – Sr. director product integriteit bij Albert Heijn

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Laat hier een reactie achter! Bekijk onze richtlijnen en voor vragen kunt u ons e-mailen.