In geuren en kleuren

Paarse spruitjes_DEF

Mijn collega’s bij Albert Heijn verwachten dat ik antwoord geef op alle vragen over producten als het gaat over gezondheid, veiligheid en duurzaamheid. Een soort wandelende Wikipedia dus, waar iedereen in ons bedrijf op kan bouwen. Nou is het niet zo dat ik hier slapeloze nachten van heb, maar toch….

Albert Heijn voedt een derde van de Nederlandse bevolking en dat is toch een hele verantwoordelijkheid. De antwoorden op de vragen van mijn collega’s moeten dus een solide wetenschappelijke basis hebben. Deze zomer ontstond bijvoorbeeld voor de zoveelste maal onrust in de media over bepaalde kleurstoffen in levensmiddelen. Er werd veel aandacht geschonken aan toevoegingen in ons eten, aangeduid met E-nummers. Maar ook veel van onze klanten willen tegenwoordig geen toevoegingen meer in hun eten. Kleurstoffen, smaakstoffen en conserveermiddelen zijn voor hen taboe.

Wetenschap en gevoel

Maar er is iets geks aan de hand met die toevoegingen. Ongeveer twintig jaar geleden schreven we op het etiket een toevoeging met volledige naam, bijvoorbeeld: Johannesbroodpitmeel (nu E410) of azijnzuur (nu E260). De Europese Commissie liet al die toevoegingen beoordelen op veiligheid. Als die was aangetoond, kregen ze een E-nummer. Bij ook maar de geringste twijfel aan de veiligheid, werden ze verboden. Consumenten willen echter niet alleen eten op basis van wetenschappelijke feiten, maar ook op basis van gevoelens en waarden. Dat geldt trouwens ook voor iemand die zo wetenschappelijk is ingesteld als ik. Als spruitjes blauw zijn en de wetenschap verklaart die kleurstof als veilig, aarzel ik toch echt alvorens ik een hap blauwe spruitjes eet. Gevoelens over eten en drinken zijn net zo belangrijk als wetenschappelijke feiten.

Een grote uitdaging

Het is echter niet altijd zo gemakkelijk om aan die wens tot minder toevoegingen tegemoet te komen. Salami en cervelaatworst, gekleurd met natuurlijk bietensap, geven af aan de witte boterham die dan roze kleurt. Terwijl salami zonder kleurstof helemaal grauw is, waardoor consumenten het niet kopen. Hoe los je dit op? Ik weet zeker dat wij dit soort puzzels uiteindelijk zullen oplossen en minder kleurstoffen zullen gebruiken. Maar als het over veiligheid gaat, is onze uitdaging nog veel groter! Veel consumenten willen natuurlijker of biologisch eten. Wereldwijd zien we dat de bedrijfstak die deze voeding produceert, geplaagd wordt door de ene recall na de andere. Niemand heeft onderzocht hoe dat nou kan, maar als ik een beetje speculeer dan zou een reden kunnen zijn dat het niet gebruiken van bepaalde conserveermiddelen leidt tot onveilige producten. Dat kan nooit de bedoeling zijn. Trouwens, geen zorgen! Bij Albert Heijn stellen we dezelfde veiligheidseisen aan gangbare- en biologische producten.

Natuurlijke conserveermiddelen

Producenten zoeken momenteel naarstig naar natuurlijke methoden om producten te conserveren. Er bestaan gelukkig ook natuurlijke conserveermiddelen, zoals selderie en citroensap. Wij doen momenteel proeven met vleesproducten die we conserveren met natuurlijke extracten. Maar helaas tot nu toe zonder dat we de zekerheid hebben dat schadelijke bacteriën geen kans krijgen. Geen veiligheid betekent natuurlijk: niet bij ons in de verkoop. Dus conserveren we zowel gangbare als biologische vleeswaren nog met het traditionele conserveermiddel nitriet om geen ziektes te veroorzaken. Risico’s willen we niet nemen!

a_simone_herzberger
Simone Hertzberger – Sr. Director product integriteit Albert Heijn

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Laat hier een reactie achter! Bekijk onze richtlijnen en voor vragen kunt u ons e-mailen.